Agencias de viajes tradicionales, ¿especialización o extinción?

Hace unas semanas trataba en este mismo blog el tema de la especialización en las empresas del sector turístico. Citaba varios ejemplos en Galicia: alojamientos, restaurantes, y nuevas fórmulas (por llamarlo de alguna manera) de vender viajes.

Estos días leía varios comentarios sobre la polémica que ha generado un estudio de una consultora sobre las agencias de viajes en el mercado americano. El estudio asegura que el puesto de trabajo de “agente de viajes” ocupa uno de los ochos puestos de trabajo más inútiles y en extinción. Me ha llamado mucho la atención esta afirmación. Os dejo el enlace publicado en Hosteltur. Quiero hacer una reflexión sobre el tema en este post.

En el sector turístico, como en otros muchos sectores, se aplica a rajatabla lo de “todo vale” y “cajón de sastre”. Desde siempre (que yo recuerde) cualquier persona puede trabajar como agente de viajes. Desde mi formación y experiencia en este tema, puedo confirmar que esto ya no este así. Es posible que hasta hace pocos años no nos diésemos cuenta, pero con la “era de la información” la mayoría de las personas están más informadas que muchos  agentes de viajes. Es cierto que esta crisis está haciendo mucho daño y es muy triste ver cerrar negocios, pero un aspecto positivo de la misma es precisamente que hay que especializarse o cerrar. En el caso de las agencias de viaje tendrán que buscar nuevas fórmulas, tener presencia y operar en las redes sociales; especializarse en productos, en segmentos de mercados, ofrecer calidad, etc. En Galicia, podemos ver varios ejemplos que están siguiendo esa línea y parecen tener éxito:

Viajeros_ Low_Cost_Galicia

  • Tee Travel: agencia mayorista con sede central en Vilagarcía de Arousa que en el 2013 abre una sucursal de agencia de receptivo en Sarria, en pleno Camino Francés ¿Por qué Tee Travel? Parece que en su inicio, tenían pensado dedicarse al turismo de golf, pero en aquél momento no era rentable y decidieron especializarse en otros productos (bien hecho). Como podemos ver en su web, su producto central es el Camino de Santiago, y su oferta, un producto de calidad.
  • Viajeros Low Cost. He dedicado una entrevista en este mismo blog. No es una agencia de viajes, es una nueva fórmula de “contratar viajes” para un segmento concreto del mercado, el público joven. Oferta adaptada a una demanda concreta. Por ejemplo, usa el whatsapp como canal de venta. Tal y como podéis ver en la imagen que ilustra este post.
  • Corticata. Empresa ubicada en Villagarcía de Arousa. Ofrece, entre otras cosas, un producto combinado de visita al Pazo de Rubianes y a la Isla de Cortegada. Gracias a esta empresa, hay un producto que vender en esa zona, pues hasta el momento no es que existiese demasiada oferta… A todo esto, ¿está despertando turísticamente #Arousa? ¿es un destino potencial rentable económicamente? Próximo post.

Esa frase de “renovarse o morir” es la mejor forma de resumir lo que está pasando en nuestro sector turístico. Y el que no se dé cuenta, tendrá que cerrar la puerta. Nadie dice que sea fácil, sino todo lo contrario. Pero parece que la única salida rentable pasa por la “especialización”.

Desde mi punto de vista no creo en absoluto en la extinción y desaparición de las agencias de viajes. Sí creo en la extinción y desaparición de las “agencias de viajes tradicionales” y con personas que dicen ser agentes de viajes. Ya no es rentable vender billetes de transporte, ni tampoco vender productos a un turismo de masas. Como en las demás empresas del sector turístico, se debe evolucionar,  ni más ni menos. Claro que hay que tener en cuenta un factor muy importante en todo este tema: ¿es adecuada la legislación turística vigente o por el contrario habría que volver a legislar? ¿Existe normativa que regule las agencias de viajes on-line y que proteja al consumidor de este tipo de productos y servicios? Son puntos importantes a tener en cuenta en todo este proceso de cambio y especialización, ya que en ocasiones no es compatible la “legislación vigente” con las ideas de especialización

 

NIOTA: Por si no queda claro en el post, quiero confirmar que de los ejemplos citados, solamente Tee Travel es agencia de viajes.  Este post habla de la especialización, y de nuevas fórmulas de vender viajes.


¿Especialización? Futuro inmediato

He dedicado varios posts en este blog a hablar de casos interesantes de empresas de turismo en Galicia.  Por ejemplo, el caso de Casal Dezoito, unos apartamentos rurales muy originales “de paja”; el caso de un nuevo concepto de agencia de viajes Viajeros Low Cost, o la pasada semana un restaurante peculiar, Casa de Suárez en Negreira.

Volviendo a Fitur 2013, recuerdo que asistí a una conferencia interesante organizada por “Alojamientos del Vino de España y Portugal: Enotel Collections World. Me puse a investigar un poco, y vi que se trataba de establecimientos en red en lo que el producto estrella era el enoturismo: En el caso de Galicia, hay dos en la plataforma: una casa rural Viña Meín, y el Hotel Novavila.

Otro caso que me parece interesante destacar, es el caso de Spain Boutique Hotels. Como su nombre indica, una red de hoteles “boutique” de España. En el caso de Galicia están dos hoteles en la Costa de Lugo, Casa Doñano y Casa do Batán, Casa da Pedreira en Cuntis y Altaïr Hotel  en Santiago de Compostela.

Casa_do_Batán_Hoteles_Galicia

Foto: Casa do Batán

En cuanto a restaurantes de Galicia, tenemos el caso del Grupo Nove: un grupo de cocineros de vanguardia (inicialmente en el 2003 eran nueve) que combinan la cocina tradicional con la innovación.

Éstos últimos casos los llamo de “trabajo en red” porque se trata de trabajar juntos por un fin común. Desde mi punto de vista, muy acertado por dos motivos: por un lado, es una forma de trabajar juntos por un objetivo común, y por otro lado, todos ellos son ejemplos…. Desconozco los detalles de las plataformas, pero a simple vista se ven puntos positivos de trabajar de esa manera:

  •  Un nexo común. En el caso de Spain Boutique Hotels son hoteles de autor muy singulares, con un trato personal excelente y un servicio de calidad.
  • Una forma de promoción común. Para entendernos, cuantos más seamos, más fácil será llegar a más gente.
  •  Público objetivo común. Trabajan bajo un concepto con clientela similar: en el caso de Spain Boutique Hotels, son hoteles boutique; en el caso de Alojamientos del Vino, son establecimientos relacionados con el mundo del vino; el Grupo Nove, cocina tradicional e innovadora.
  • Una forma de captar clientes. Una persona llega buscando un “hotel boutique en España” y llega a la plataforma. Una vez allí, tiene varios sitios para elegir. Posiblemente elija una de esas opciones.
  •  Información de fácil acceso y actualizada. Al haber alojamientos en varios sitios de España no es complicado disponer de información útil para el viajero, agendas culturales y de actividades por ejemplo. Ya que el cliente cada vez demanda más este tipo de información.

En este post quise hacer una reflexión sobre la actualidad del sector del turismo. Parece que la tendencia es a “especializarse”, buscar un nicho de mercado, potenciar los puntos fuertes de la empresa, y sobre todo asociarse. Yo como empresario tendré que ver en qué me diferencio, buscar el por qué viene el cliente a mi establecimiento y no al del vecino, y luego buscar otros similares a mí. Porque podré hacer muchas más cosas si me uno con otras empresas o personas con mi misma filosofía, que si camino yo sólo. Precisamente estos días hemos leído otros artículos en medios especializados de turismo sobre el tema de la especialización. Os dejo los enlaces a continuación.

¡Que los disfrutéis!

Blog de Fabián González de ITH: “Un hotel para cada cliente. Segmentando (que es gerundio).

Hosteltur: Hoteles boutique, cinco claves para competir con las grandes marcas.

 Preferente: Tematización de hoteles: las tarifas mejoran hasta un 40%


Viajeros Low Cost, éxito en el sector turístico.

Desde los primeros Latexos de Turismo tenía en mente dedicar parte importante del blog a entrevistar a personas que pudiesen aportar algo distinto al contenido del mismo. Hasta el momento, no me había decidido, pero hace unas semanas  al escuchar el discurso de este chico lo vi claramente. Empiezo categoría en el blog con su entrevista. Hablo de Javier Ramón Ramón un joven emprendedor del sector turístico, que a su corta edad ya ha recibido más de un premio profesional.  Para mí, es un claro ejemplo de éxito de emprendedor en el sector turístico. Me ha llamado mucho la atención, cómo ha buscado su hueco en el mercado… Os dejo la entrevista. ¡Que la disfrutéis!

P. Cuando leemos Viajeros Low Cost, entendemos que se trata de viajes económicos. ¿Cómo has escogido el nombre de tu empresa? ¿Ha sido el resultado de un estudio de mercado, de un plan de empresa? ¿Por qué ese nombre?

Antes de nada, me gustaría agradecerte esta entrevista, Minia. Me siento halagado por ser la persona elegida para estrenar esta sección de tu blog y mando un fuerte saludo a todos tus lectores.

Dicho esto, vamos a hablar de Viajeros Low Cost, el proyecto empresarial que me mantiene ilusionado y me ha cambiado la vida. Como bien dices, la idea está basada en la organización de viajes y eventos para jóvenes, combinando turismo de sol y playa, cultura y diversión. Inicialmente, el nombre del proyecto fue Galician Tours, pero pensé que era interesante combinar los viajes en Galicia con otros en el extranjero y decidí buscar un nombre más global. Algo potente, representativo y fácil de recordar. Tras realizar un estudio de mercado (recogido en el plan de empresa) y comprobar que el dominio www.viajeroslowcost.com estaba libre, lo tuve claro. La marca Viajeros Low Cost resumía perfectamente la esencia de mi negocio.

Malta - Veranomod

P. Pensar en Viajeros Low Cost es pensar en un corazón rojo y en Malta. ¿Por qué Malta? ¿Trabajas solamente con  viajes a Malta, o es que se trata de tu destino estrella? ¿Cuentas con personal allí en el destino?

Hasta el momento, Malta y las Rías Baixas son los destinos que nos han dado más alegrías.

El verano pasado empecé mi aventura como emprendedor con la organización del Galician Summer Tour, un nuevo concepto para el turismo juvenil en Galicia. Durante 3 días, más de 150 jóvenes de toda España disfrutaron en Sanxenxo de un evento low cost que proponía deporte, fiesta y visitas turísticas. Con una inversión mínima en publicidad, tuvo un gran éxito de público y la experiencia fue muy positiva. De hecho, la segunda edición ya está en marcha y se celebrará en agosto, con nuevos eventos en Portonovo y A Coruña.

Respecto a Malta, es un estupendo destino de vacaciones y un país que conozco muy bien. Tras estar allí con la antigua beca de idiomas del MEC, de vacaciones, e incluso con una beca Leonardo para profesionales del turismo, pensé que era el sitio ideal para dar el salto al extranjero. Malta tiene mucho potencial y en los últimos años está recibiendo un gran número de turistas españoles. Sin embargo, una vez que éstos llegan al país la oferta turística que se les ofrece está un tanto desestructurada. Y ahí surgió la idea, que en este caso también fue una oportunidad. Pensé que si ofrecíamos a los turistas una oferta personalizada de turismo y ocio, basada en sus necesidades y con precios low cost, la organización de viajes a Malta podía ser un éxito. De momento, el trabajo está dando sus frutos. Tras la primera edición del evento, que organizamos en Semana Santa, pasaremos en Malta gran parte del próximo verano, recibiendo grupos todas las semanas. Y digo que estaremos porque, junto a un grupo de amigos (profesionales del turismo y del ocio y tiempo libre), yo estaré allí como guía acompañante y seré uno de los monitores del evento.

P. Cuéntanos un poco más de tu empresa. ¿Trabajas tú solamente, tienes colaboradores, empleados…?

Ahora mismo soy un emprendedor que trabaja de forma autónoma, pero la familia y los amigos están siendo fundamentales en mi aventura en el mundo de la empresa. Sin ir más lejos, algunos de mis amigos son los monitores de los eventos, y mi hermano (estudiante de Administración y Dirección de Empresas) es mi mejor consejero. La idea es que él se incorpore como socio al proyecto una vez que finalice sus estudios. Dos cabezas piensan mejor que una y le espero con los brazos abiertos.

P. ¿Quién es tu público objetivo? ¿A quién está dirigida tu oferta?

El público objetivo de Viajeros Low Cost oscila entre los 17 y los 35 años. Es el principal segmento al que no dirigimos, pero como nuestra oferta es personalizada también podemos adaptarnos a un público más maduro. Pienso que, especialmente en los viajes a Malta y Coruña, la edad no es un problema.

P: ¿Cuál es o cuáles son  tus objetivos a corto plazo? ¿y a medio/largo plazo?  

A corto plazo, me gustaría consolidar los eventos en Malta y Galicia, organizar un nuevo viaje low cost relacionado con el Camino de Santiago, y sobretodo hacer bien las cosas para seguir una línea ascendente en mi aventura emprendedora. También espero desarrollar nuevas colaboraciones con organismos públicos y asociaciones de ocio y tiempo libre.

A más largo plazo, me planteo internacionalizar la clientela de Viajeros Low Cost, contratar trabajadores y dinamizar el empleo en el sector, y proponer nuevos destinos como Croacia o Miami.

P. He leído en tu web algo que me ha parecido interesante y quizás ¿innovador? “Si quieres ganar un dinero extra como RRPP de Malta Experience, envíanos un e-mail ¿De qué se trata? Cuéntanos algo…

Sí, es una oferta dirigida principalmente a estudiantes universitarios. De una manera informal y sin compromiso, colaboran con nosotros publicitando nuestros eventos a través del boca a boca y las redes sociales. De esta forma, reciben una comisión por cada persona que reserva alguno de nuestros eventos a través de ellos, y si hacen un buen trabajo pueden conseguir una cifra considerable que les ayude a cubrir sus gastos personales. Tenemos un trato cercano y directo con ellos y es una iniciativa bastante interesante.

P. Vemos que es “muy fácil” contactar contigo… vía Facebook, twitter, e-mail, teléfono ¡hasta  whatsapp! Pero no veo Tuenti… ¿algún  motivo?Viajeros_Low_Cost

Sí, ¡La verdad es que el que no contacta es porque no quiere!, jeje. Creo que es importante ofrecer todas las formas de contacto posibles para adaptarse a las necesidades de cada cliente y dar una sensación de transparencia. Independientemente de que hagan o no la reserva, siempre intento ser cercano con todos nuestros clientes.

Respecto a Tuenti, en un principio sí tuvimos una cierta presencia en esta red social, pero en los últimos meses ha perdido muchos usuarios y la media de edad ha bajado demasiado. Sin embargo, Facebook y Twitter son esenciales para nosotros, complementan perfectamente a nuestra página Web y son una prolongación de nuestro negocio.

P. Sin datos estadísticos (nos fiamos, jajaja), nos podrías decir ¿a través de qué canal contactan contigo mayoritariamente tus clientes?

De momento, el WhatsApp ha sido un boom y ha funcionado muy bien, aunque también estoy muy contento con el Email y sobretodo con las redes sociales. Facebook y Twitter, donde nos siguen más de 20.000 personas, se han convertido en una ventana perfecta para mostrar lo que hacemos y dirigirnos a nuestro público objetivo.

P. Cómo te resulta trabajar con gente joven. ¿Consideras que es un segmento de mercado rentable, económicamente hablando?

Hasta el momento, el balance es positivo. Según nuestro estudio de mercado, es un tipo de público que sigue viajando a pesar de la coyuntura económica. Aunque ahora dosifican más sus gastos, no han dejado de viajar. Buscan un viaje bueno, bonito y barato, y eso es una oportunidad para nosotros.

P. ¿Te resulta fácil trabajar con ese perfil o por el contrario es un segmento que genera muchos problemas? ¿El trabajo se convierte en diversión?

Generalmente, trabajar con gente joven es estupendo. Salvo raras excepciones, es un público muy agradecido, valoran tu trabajo y te aceptan como uno más del grupo. Muchos repiten y vuelven a viajar con nosotros, incluso más de uno ha pasado de ser cliente a amigo. Cuando alguno me dice que le hemos organizado el viaje de su vida, me siento realmente emocionado.

P. Emprender está muy de moda, todos los días leemos noticias sobre este tema, o conocemos a alguna persona que se ha decidido a trabajar por su cuenta. A veces incluso nos hacen creer que es lo mejor y  más fácil. ¿Qué aconsejarías a las personas que este momento están pensando en emprender? Que sean originales en sus proyectos, que busquen asesoramiento, financiación…

Personalmente, animo a todo el mundo a emprender. A pesar de las horas de trabajo y las dificultades económicas, creo que es la vía natural para afrontar el futuro. Y cuando hablo de emprender no me refiero solo a montar un negocio propio, sino a interiorizar esta palabra como una actitud frente a la vida. Se puede emprender por cuenta propia, dentro de una empresa o incluso en nuestro tiempo libre. Lo importante es ser activo, tener iniciativa y crecer día a día.

Afortunadamente, ahora hay una estupenda oferta de cursos, jornadas y seminarios para formar a futuros emprendedores, y la mayoría son gratuitos. Por eso, aconsejo a los que se están planteando emprender que se asesoren, y les garantizo que no estarán solos en su camino. Con una buena idea (que además sea una oportunidad de negocio), acompañada de humildad y mucho trabajo, es posible alcanzar el éxito en la aventura emprendedora.

P: Para ti… ¿cuál ha sido la mayor dificultad con la que te has encontrado? ¿Y la mayor satisfacción?

La mayor dificultad, las horas de trabajo y los trámites burocráticos a nivel administrativo. La mayor satisfacción, la oportunidad de orientar mi futuro profesional y trabajar en lo que me gusta. El reconocimiento de mi trabajo por parte de los organismos públicos y el sector empresarial gallego me ha llenado de fuerza. Y la sonrisa del cliente me ayuda a seguir luchando por mi sueño cada día.

De corazón, gracias a tod@s.

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