Caminando sobre las aguas acompañados por ninfas en… Cuntis

Aqua Calidae, Caldas de Cuntis… han sido los nombres con los que se conoce la actual villa termal de Cuntis asentada sobre un acuífero y con ríos subterráneos

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A finales del mes de marzo y formando parte del Foro Proturga he tenido la oportunidad de realizar una visita guiada por el centro histórico de la mano de dos expertos locales: Manuel el técnico de turismo y Diego el Concejal de Cultura y Turismo del Ayuntamiento de Cuntis.

Un recorrido de casi una hora que nos ha embarcado en el mundo del agua…

El propio punto de salida es un lugar emblemático del Ayuntamiento. Un edificio del s.XVIII construido para alojar en su día a enfermos, peregrinos y pobres que llegaban a Cuntis a tomar las aguas, alberga en la actualidad la Casa da Cultura y Biblioteca Municipal Roberto Blanco Torres. Justo en esa Praza das Árbores, Manuel y Diego nos hacen reflexionar sobre una fuente que marcará el inicio de nuestro recorrido.

Nos desplazamos calles abajo siguiendo posiblemente el discurrir del agua oculta por el asfalto bajo nuestros pies, hasta llegar al punto central del recorrido en el que nos explican varios elementos. Uno de los que dio origen a esta villa, la Burga do Lume de Deus que junto con A Burga do Foxo y la del Castro Quente (o Castro) son los manantiales que abastecieron desde siempre los balnearios de la villa. Nos cuentan sobre la historia de ese manantial, y como en este lugar  “sagrado” además de terapéutico, aparecieron monedas anteriores a la época de Constantino (con él se establece el Cristianismo cerrando lugares paganos). Estas monedas posiblemente eran ofrendas  a las ninfas, puesto que en ese entorno aparecieron aras dedicadas a estas divinidades. Otros elementos encontrados a lo largo de la historia (efigie de una posible Minerva), hacen pensar que aquí se halló una importante estación termal romana con templos o lugares dedicados a los dioses protectores del agua.

En este enclave podemos ver como el agua sale canalizada hacia un edificio que alberga una serie de lavaderos (de agua termal y de agua fría) en los cuales las mujeres de la villa lavaban los ajuares de las Casas de Baños en la época.

Seguimos descendiendo por el pueblo hasta llegar a la entrada de las instalaciones del Balneario y encontramos dos réplicas de las aras que han sido encontradas. Miramos hacia la parte más alta de la villa, la que hemos dejado atrás… y vemos las torres de la Iglesia Parroquial de Santa María, vigilantes…

Seguimos nuestro paseo hacia el río Gallo… ¿Por qué lleva ese nombre? Pues tendréis que visitar Cuntis para descubrirlo… nuestros guías nos cuentan que las casas que se situaban a orillas del río eran muy afortunadas puesto que contaban con lavaderos fluviales. Son esas piedras que podemos apreciar en alguna parte del río. Aún se conserva el marco de antiguas puertas de piedra que daban acceso al mismo…

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Otro edificio singular, es el edificio que alberga el hotel Balneario La Virgen, obra del arquitecto Antonio Palacios.

Terminamos nuestro recorrido en el entorno de la Plaza de Ferrol (nos comentan los guías que lleva ese nombre por los habitantes de Ferrol que venía a Cuntis) y la Calle Real en donde se encuentra la Burga Real.

Antes de despedirnos, visitamos la Fundación Terra Termarum Castrolandín: lugar en el que una artesana trabaja la Cerámica de Castrolandín en directo; se puede ver una exposición permanente y también comprar pequeñas obras de este tipo de cerámica.

¿A que es fácil imaginar que estamos caminando sobre las aguas acompañados por ninfas? Pues nuestra visita por Cuntis seguirá… porque saliendo del casco urbano nos encontramos con numerosos recursos patrimoniales como petroglifos, castros… y que iremos contando en otros artículos.

De momento, podéis contactar con la Casa de A Pedreira que ofrece actividades muy “conscientes” para esta Semana Santa…

¡Hasta el próximo latexo!


Termalismo en Galicia, reflexiones del Foro El Correo Gallego.

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Me incorporé en la segunda parte del foro, para la mesa redonda, pero pude capar una serie de reflexiones importantes para entender lo que está sucediendo con el termalismo en Galicia.

En primer lugar, tal y como comentaron los ponentes, se deben definir y dejar claro el significado de distintos conceptos: termalismo, talaso, balneario, spa, turismo de salud, turismo termal, wellnes, termalismo terapéutico, termalismo lúdico, etc. Y posicionar todo ello en la mente del consumidor.

Comienzo con lo que ha sido para mí, la intervención estrella por ser la más sincera y realista: la de Ramón Braña, director de Oca Hoteles. Aportó cifras, datos mencionando fuentes e informes actuales. Y habló de esa palabra tan temida pero fundamental para el agente privado como es la “rentabilidad”. Señaló que hay que trabajar la línea del wellnes en toda su extensión y depender menos del IMSERSO; desarrollar productos acordes a lo que solicita la demanda actual en torno al deporte, la homeopatía, osteopatía, entre otros. Realizó un auténtico DAFO real y actual del sector.

turismo_termal_GaliciaDesde la Administración turística de Galicia, ATG, José Luis Maestro ha informado que en el PITG se recogen líneas de actuación para el desarrollo del termalismo como el trabajo con los recursos endógenos de la comunidad entre los que están los termales. En cuanto a la normativa, se contemplan las especialidades Hotel Balneario y Hotel Talaso; asisten a ferias especializadas como Thermalies (Francia), realizan famtrips / presstrips en torno a este producto; y están desarrollando el Club del Producto del Agua y el Plan de Ourense provincia Termal. Realizan formación en esa materia y apoyan la investigación a través del Máster de Turismo de Ourense y de proyectos Europeos que han permitido desarrollar productos como la Ruta del Agua Verín –  Chaves.

El presidente de AGAVI apuntó a la internacionalización del excelente producto que tenemos en Galicia en termalismo, la primera comunidad  de España (o en empate con Cataluña, no me ha quedado claro). Y otro dato muy importante: la formación del sector en idiomas, indispensable para la internacionalización.

Freire Magariños de Gala Termal, ha insistido en el mismo punto de la internacionalización que no es solamente Europa, no debemos olvidarnos de los países Sudamericanos; que no puede haber tanta dependencia del mercado nacional y local, y que se debe trabajar en la convivencia del uso terapéutico con el uso lúdico en los mismos espacios. Señala como oportunidades para el termalismo en Galicia: el Camino de Santiago, la sanidad transfronteriza y el desarrollo de estaciones termales.

La presidenta de la Red de Villas Termales de España, apunta que lo fundamental en todo eso es la colaboración público – privada y el trabajo en red. Y un dato importante: el desarrollo de productos complementarios alrededor de ese centro termal convirtiéndose en un destino termal de calidad, innovador y diferenciado para ser competitivo. De manera que se trabaje en el desarrollo local.

El principal problema con el que se encuentra el termalismo terapéutico en Galicia, y España, es que desde el Ministerio de Sanidad no se cree en las propiedades curativas de las aguas termales y por tanto, no se prescriben médicamente como sucede en otros países. Tal y como ha indicado Gestal en su ponencia de hidrología médica, se están realizando seguimientos de historias clínicas electrónicas y protocolos de balnearios europeos para aplicarlos en España.

Mario Crecente señalaba que el Plan de Ourense provincia termal, desarrolla varios puntos de los señalados por los ponentes como es el aprovechamiento del Camino de Santiago bajo la premisa de la colaboración público privada ya que cada agente contará con una hoja de ruta para saber lo que debe hacer, porque cada uno de ellos juega un rol diferente. Salieron otros temas como el contar con una web con toda la información, y trabajar en áreas familiares en los centros termales.

Mi humilde reflexión sobre este tema, es que la nueva demanda busca un producto integral, y que los centros termales deben contar con productos y servicios complementarios al recurso principal del agua: instalaciones para niños, servicios de canguro, dietas sanas, etc. Y me viene a la cabeza el Talaso Atlántico… Pero lo fundamental como se ha comentado, contar con una web con toda la información centralizada, actualizada y en varios idiomas. ¿Cómo vamos a captar al turista internacional si no está la información disponible? Aunque primero debe estar disponible, claro. ¿Habéis probado a buscar en google “balneario Galicia”? No digo más.

Enhorabuena a la organización de este foro, El Correo Gallego. Expertos ponentes, importantes reflexiones y buena gestión del espacio y de los tiempos.